balsamaire ; © PRUD’HOMME Bernard
balsamaire ; © PRUD’HOMME Bernard
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H. 12,2 cm ; D. 4 cm ; VOLUM. 0,0002

M0536_L.IV.D.480

Ce flacon en bronze a été découvert au XIXe siècle dans l’agglomération antique de Grand (Vosges). Doté d’un système de suspension au décor de bec de cycle, ce petit récipient représente peut-être un enfant habillé d’une tunique épaisse et assis à califourchon sur un objet cylindrique. Les découvertes récurrentes de ce type d’objet dans des thermes suggèrent qu’il puisse s’agir d’un accessoire du bain que l’on peut associer aux soins du corps. Après s’être recouvert de cette préparation, le baigneur nettoyait la surface de la peau avec un strigile. Un flacon identique, conservé aujourd’hui au British Museum à Londres, a été découvert à Aldborough (North Yorkshire, Angleterre). Selon certains auteurs, l’iconographie pourrait évoquer un jeune esclave assoupi qui attend que son maître sorte du bain.